Ho trascorso una settimana con i rifugiati siriani in Giordania e nessuno ha cercato di uccidermi

Ho trascorso una settimana con i rifugiati siriani in Giordania e nessuno ha cercato di uccidermi

Di John Haltiwanger, 27 gennaio 2016

'Se non stai fottendo la morte in Medio Oriente, andiamo a vedere il nuovo film di James Bond quando torni!'

Questa è stata l'ultima cosa che mi ha detto uno dei miei coinquilini prima di partire per la Giordania. Era sarcastico, ovviamente, ma sfortunatamente ci sono molti americani che la pensano in questo modo - la loro percezione del Medio Oriente e la sua variegata gamma di persone è profondamente distorta.

'Grazie per il supporto!' Ho urlato indietro.



Per la cronaca, alla fine abbiamo visto il nuovo James Bond (quindi non sono morto, come avresti potuto immaginare).

La mattina in cui partii per la mia grande avventura, ammettevo di essere un po 'sbronzo. La sera prima, ho cenato (e bevuto) nell'appartamento di Lexi Shereshewsky e Demetri Blaisdell a Manhattan.

Stavo per viaggiare in Medio Oriente con questa coppia, ed erano sostanzialmente estranei completi. Le libagioni erano un rompighiaccio tanto necessario.

Il loro appartamento era decorato in modo impeccabile, pieno di oggetti tratti dalle loro vite ben percorse. Avevano la più eclettica serie di foto e opere d'arte che adornavano le loro pareti.

Sono stati immediatamente simpatici - ovviamente colti e istruiti, ma per nulla pretenziosi sull'avvio della propria ONG, The Syria Fund, prima di compiere 30 anni.

Ma non ero solo nel loro appartamento per bere e fraternizzare, ero anche lì per prendere una borsa piena di rifornimenti per i rifugiati siriani - principalmente vestiti invernali per bambini.

Mi sono svegliato un po 'tardi la mattina dopo, ho soffocato un po' d'acqua e raccolto in fretta il mio bagaglio (la mostruosa borsa di donazioni inclusa) prima di dirigermi verso JFK.

Quando sono arrivato all'aeroporto, non c'era nessuno in fila per effettuare il check-in. 'Deve essere il mio giorno fortunato', ho pensato.

Mi sbagliavo.

Ero in ritardo di cinque minuti per il check-in e ho perso il mio volo alle 11 del mattino. L'aereo non stava ancora salendo a bordo, ma non mi lasciavano ancora passare.

Ci fu un breve periodo di disperazione in cui fissai la borsa tra le mie braccia e temevo che la mia mancanza di puntualità avrebbe portato i bambini siriani a non avere vestiti invernali. Fortunatamente, ho capito tutto e sono salito sul prossimo volo disponibile.

Verso le 4 del pomeriggio, ero finalmente in viaggio ...

Signos que está sobre ti

Un martedì mattina presto, un collega mi ha inviato un'e-mail. È stato scritto da Lexi, che era alla ricerca di donazioni per il suo prossimo viaggio in Giordania con The Syria Fund per aiutare i rifugiati.

Sono felice di donare, ho pensato, ma voglio anche andare. Ho scritto sulla crisi dei rifugiati per mesi e volevo conoscerlo in prima persona.

A rischio di diventare pazzo, ho risposto chiedendomi se io, un estraneo totale, potessi andare d'accordo. Circa dieci minuti dopo, Lexi rispose semplicemente: 'WOW. Ci vediamo all'ora di pranzo?

Dopo un breve incontro e un successivo brunch nel Lower East Side, lei e Demetri hanno concordato di lasciarmi unire a loro. Una settimana dopo, stavo per passare una settimana in Medio Oriente.

Il viaggio è stato lungo e ho avuto una sosta di circa sei ore a Dubai, che era diversa da qualsiasi aeroporto in cui mi trovassi prima. Per la prima volta mi sono ritrovato a sorseggiare un latte a Starbucks, seguito da birre in un bar Heineken, seguito da un pasto al Burger King.

Alla fine mi sono addormentato su una delle sedie dell'aeroporto, solo per essere svegliato dalla chiamata assordante alla preghiera. Dopo aver asciugato la bava indotta dal pisolino dalla mia faccia, finalmente salii sul mio volo per Amman, la capitale della Giordania.

Sono arrivato in Giordania poco dopo mezzanotte. Ho viaggiato per quasi 24 ore e sembrava e mi sentivo uno zombi.

L'autista che avevo programmato di venirmi a prendere si chiamava Mohamed. Parlava un inglese perfetto. Non ho parlato una parola di arabo. Mi disse di sedermi sul sedile anteriore e partimmo per l'ostello in cui avevo prenotato una stanza.

Nella mia stanchezza da viaggio, non mi aveva davvero colpito il fatto che fossi in Medio Oriente. Era buio e non sembrava diverso dal tornare a casa da un aeroporto negli Stati Uniti. L'unica differenza evidente era che i cartelloni pubblicitari avevano pubblicità in arabo anziché in inglese.

Mentre procedevamo, Mohamed indicò un enorme centro commerciale sulla sinistra. Sembrava esattamente quello che avresti trovato in un ricco sobborgo americano. A destra, indicò le vecchie case giordane accatastate sul fianco della collina.

'Nuova Giordania e vecchia Giordania', disse, spostando lo sguardo da un lato all'altro.

Siamo finalmente arrivati ​​all'ostello e abbiamo trascinato l'enorme borsa e gli altri miei bagagli fino alla reception.

Mentre facevo il check-in, c'era una vasta gamma di persone sedute sui divani dietro di me che bevevano e cantavano, principalmente in arabo.

Sembrava che ci fossero persone da tutto il mondo coinvolte in questo piccolo cantare insieme. Se fossi stato lì in vacanza, mi sarei sicuramente unito alla festa. Ma sapevo di avere una lunga giornata davanti a me e una settimana ancora più lunga, quindi mi sono costretto a dormire.

Mi sono svegliato presto la mattina successiva e mi sono diretto all'Airbnb dove stavano Lexi, Demetri e gli altri compagni di viaggio, camminando accanto a bambini che giocavano, uomini che fumavano sigarette all'angolo, donne in burqa e altre in jeans e magliette, narghilè bar in cui i punti salienti del calcio stavano esplodendo in TV, ristoranti e piccoli negozi.

Il percorso mi portò lungo Rainbow Street, una delle strade più famose di Amman.

Lexi mi stava aspettando nel suo angolo e mi portò rapidamente dentro per incontrare il resto del gruppo. La prima cosa che mi ha colpito è stata la vista dall'interno dell'appartamento. Attraverso le finestre della sua cucina, ho visto davvero Amman per la prima volta.

C'erano edifici disseminati lungo le colline e accatastati l'uno sull'altro per quelle che sembravano miglia. L'antica architettura romana, le moschee e i moderni grattacieli si sono incontrati sotto un cielo blu infinito. È stato assolutamente bellissimo

All'interno dell'appartamento ho finalmente incontrato i nostri altri compagni di viaggio: Ken, un avvocato mondano del Connecticut, Robin, l'esilarante fratellastro di Ken da Las Vegas e Sarah, Lexi e il compagno di college di Demetri che attualmente vive al Cairo, dove hanno studiato tutti e tre all'estero.

Fu al Cairo che Lexi e Demetri iniziarono la loro storia d'amore, che alla fine li portò a vivere in Siria per due anni. Quando si innamorarono, si innamorarono anche della Siria e della regione circostante.

Sono partiti alla fine del 2010, non molto tempo prima che le cose peggiorassero. Tutto ciò è in definitiva ciò che li ha portati a costituire il Fondo Siria.

Mentre il conflitto in Siria si intensificava, Lexi e Demetri avevano il cuore spezzato nel vedere violenza, distruzione e disperazione distruggere un posto che una volta chiamavano casa.

Come diceva Lexi,

È stato davvero difficile guardare questo paese che abbiamo amato e vissuto in caduta in tale disperazione. Dico sempre che la Siria di oggi non è la Siria che conoscevamo, ma lo è il popolo siriano. A un certo punto, è diventato impossibile continuare a guardare le notizie senza fare nulla.

Oltre ai partner locali, il Fondo Siria fornisce sostegno materiale ai rifugiati siriani, concentrandosi in particolare su coloro che vivono nelle aree urbane. Ma va oltre.

Demetri e Lexi si impegnano a colmare il divario culturale tra Occidente e Medio Oriente e ad aiutare a umanizzare i siriani per persone che potrebbero aver distorto le nozioni di come sono realmente gli arabi.

Lexi in un negozio dove abbiamo raccolto scarpe per i rifugiati.

Come ha spiegato Demetri,

Per me, il fondo per la Siria riguarda quasi il cambiamento delle percezioni quanto l'aiuto alle persone bisognose. Il quasi anno e mezzo trascorso in Siria è stato uno dei periodi migliori della mia vita. Dall'inizio della guerra, colleghi e conoscenti negli Stati Uniti tendono a chiedermi della violenza, dello Stato islamico o se è possibile raggiungere una soluzione. Ma ogni volta che ho queste conversazioni, penso a che posto meraviglioso dove vivere e alle persone fantastiche che ho incontrato lì.

È perché persone come Lexi e Demetri rifugiati nelle aree urbane stanno ricevendo l'aiuto di cui hanno bisogno.

Ho incontrato un rifugiato che chiameremo Hunter non molto tempo dopo che mi hanno presentato Ken, Robin e Sarah. Mi ha chiesto di non usare il suo vero nome per motivi di sicurezza, ma dato che era solito cacciare i conigli in Siria, 'Hunter' sembrava un soprannome appropriato.

Hunter ha circa 30 anni ed è originario di Palmira, in Siria.

Ha circa 5 '9' e ha una pancia piccola ma stranamente tenera - sembra un uomo che può fare una dura giornata di lavoro ma apprezza il buon cibo alla fine. Il suo sorriso apparentemente permanente maschera gli orrori indicibili che si sono verificati sia per lui che per la sua famiglia in Siria.

Il secondo giorno del viaggio, ero seduto sul sedile del passeggero di una berlina a quattro porte in affitto che mi ricordava la Corolla malconcia ma sempre affidabile che guidavo al college. Hunter stava guidando, Ken e Robin erano sul sedile posteriore.

Eravamo diretti verso Azraq, in Giordania, una città a circa due ore da Amman, dove vivono un gran numero di rifugiati siriani.

La strada per Azraq.

Il traffico lungo la strada era folle, come lo è stato per tutta la settimana. Sembra che non ci siano regole per guidare in Giordania: devi solo farcela e sperare per il meglio.

Durante tutto il viaggio, Hunter suonò musica pop araba alla radio. Mi disse che la maggior parte era egiziano. Sembrava che la musica pop americana, l'hip-hop e la lingua araba avessero un bambino musicale. Mi è piaciuto, anche se non avevo idea di cosa si trattasse.

Mentre attraversavamo Amman, Hunter indicò siti di varia importanza. Sembrava strano che un rifugiato siriano svolgesse il ruolo di guida turistica in un paese che non era suo mentre ci guidava a vedere altri rifugiati.

A un certo punto, abbiamo superato l'ambasciata siriana, dove sembrava che centinaia di persone fossero in fila fuori.

'Stanno aspettando nuovi passaporti', ha detto Hunter.

Mentre raggiungevamo la periferia di Amman, dove c'erano meno edifici e il deserto si vedeva in lontananza, Hunter mi mostrò una cicatrice al polso.

Ha spiegato che era di diversi anni prima, quando la polizia siriana lo ha arrestato, detenuto per 10 giorni e torturato.

Lo hanno picchiato e gli hanno rotto la mano, che alla fine ha richiesto due interventi chirurgici e ha portato alla cicatrice.

L'unico 'crimine' di Hunter era simile a un sospetto per il quale stavano cercando. Lo avevano arrestato per errore.

Ciò accadde prima della guerra che separò la sua famiglia e lo fece fuggire a sud verso la Giordania. Fu prima che l'ISIS decapitasse suo zio e suo cugino, sparò a suo fratello (che per fortuna è ancora vivo), decimò la sua città e prese casa.

'La mia famiglia è stata distrutta, nessuno ha visto nessuno da molto tempo', mi ha detto. 'Ipoteticamente, se la guerra finisse domani e ci fosse la pace in Siria, torneresti a Palmira?' Gli ho chiesto. Lui rispose senza esitazione, 'No. Non c'è niente per me lì adesso.

La natura casuale con cui mi ha detto queste cose è stata quasi scioccante quanto il contenuto della nostra discussione.

La violenza, la morte e la distruzione sono diventati aspetti normali della vita di troppi siriani. La brutalità dell'ISIS è indiscriminata. Uccide spesso civili, indipendentemente dall'età, dal sesso o dalla religione.

Negli Stati Uniti, di solito sentiamo parlare della barbarie dell'ISIS solo quando è diretto contro gli occidentali, ma i siriani lo sperimentano quotidianamente.

Spesso dimentichiamo che le vittime più comuni dell'estremismo islamico sono i musulmani.

Se i civili siriani non vengono uccisi dal regime di Assad, muoiono per mano dell'ISIS.

La guerra in corso in Siria ha causato oltre un quarto di milione di vittime e ha provocato lo sfollamento di circa 12 milioni di persone. Ci sono quasi 8 milioni di siriani sfollati internamente e oltre 4 milioni di rifugiati siriani.

Al momento, ci sono circa 19,5 milioni di rifugiati in tutto il mondo, il che rende questa la peggiore crisi dei rifugiati dalla seconda guerra mondiale.

Una persona su 122 è rifugiata e la maggioranza è composta da siriani.

Molti di noi tendono a pensare ai rifugiati come a persone che vivono in enormi campi deprimenti pieni di angoscia e disperazione.

Sebbene ci sia del vero, la maggior parte dei rifugiati siriani in Giordania (circa l'80%) vive al di fuori dei campi gestiti dalle Nazioni Unite. In altre parole, si stanno difendendo da soli.

I sette giorni che ho trascorso in Giordania mi sono sembrati settimane. Ho visto, ascoltato e imparato più di quanto avessi mai immaginato. Ma non mi è sembrato il tempo sufficiente per comprendere appieno la portata dell'attuale crisi dei rifugiati siriani. E la verità è che non lo era.

Una ragazza siriana nel nord della Giordania guarda attraverso i doni di The Syria Fund.

Mesi dopo, i miei pensieri sono ancora consumati dall'esperienza.

Una cosa particolarmente difficile da dimenticare sono tutti i bambini che abbiamo incontrato e incontrato durante il nostro tempo lì.

Circa il 41 percento di tutti i rifugiati nel mondo sono bambini.

L'istruzione è una delle vittime dimenticate della guerra. La maggior parte dei bambini che abbiamo incontrato in varie parti della Giordania erano diversi anni indietro nella loro scuola.

Il Fondo Siria si impegna ad aiutare i bambini siriani a recuperare il ritardo sull'istruzione che hanno perso, quindi durante il viaggio abbiamo interagito con molti di loro.

Demetri sta discutendo con i ragazzi siriani a Salt, in Giordania.

Quando finalmente arrivammo ad Azraq il secondo giorno, visitammo un piccolo complesso scolastico dove venivano insegnati alcuni bambini siriani.

Dall'inizio del conflitto in Siria, la popolazione di Azraq è raddoppiata dall'afflusso di rifugiati.

La popolazione locale è di circa 10.000, ma ora vivono a fianco di circa 8.000 rifugiati. E circa 20.000 siriani vivono nel campo profughi di Azraq gestito dall'UNHCR.

Azraq era in qualche modo una città fantasma. Sembrava uscito da un vecchio film da cowboy. C'erano persone lì, ma non vedevo quasi nessuno fuori. Non posso davvero biasimarli, dato che faceva caldo.

Non ci è voluto molto per arrivarci, forse due ore o giù di lì, ma il paesaggio lungo la strada era diverso da qualsiasi cosa io abbia mai visto - deserto da giorni.

Il deserto della Giordania è sterile, piatto e marrone scuro.

Ad un certo punto del viale, vidi un uomo che imbracciava pecore in lontananza. 'Come diavolo può sopravvivere qualcosa qui?' Ho pensato.

E c'è così tanta polvere. La borsa che ho usato per il viaggio contiene ancora polvere ed è quasi impossibile toglierti i vestiti.

Mentre ci avvicinavamo ad Azraq, vedemmo anche una grande base militare lungo la strada. In seguito avrei scoperto che si trattava di una base aerea, e l'ennesimo promemoria della guerra che si stava verificando a nord.

I soldati occupavano avamposti ogni 100 iarde circa. Ho visto diversi grandi segni con avvertimenti scritti in arabo che non riuscivo a leggere, ma ho ricevuto il memo dall'immagine che accompagnava le parole: una macchina fotografica con una X disegnata attraverso di essa. Niente foto.

Quando finalmente arrivammo al complesso scolastico, che sembrava essere alla periferia della città, fummo salutati dai volti sorridenti dei bambini siriani.

Stavano imparando in roulotte, proprio come le aule temporanee che vedi nelle scuole in America. In alcune stanze c'erano bambini più grandi che imparavano tra quelli molto più giovani.

Aula per rifugiati siriani ad Azraq, in Giordania.

Lexi, Demetri e Sarah, che parlano tutti l'arabo, hanno parlato con i bambini con voce gentile.

Questo incontro è stato seguito da una pletora di foto e selfie. Questi bambini potrebbero essere rifugiati, ma ciò non significa che non amano la tecnologia.

Sarah parla con i bambini siriani nella loro classe ad Azraq, in Giordania.

Non importa dove tu vada nel mondo, i giovani sono incuriositi dagli smartphone.

A un certo punto, tre ragazze sedute su scale di legno che conducono a un progetto di costruzione sul tetto mi hanno fatto segno di scattare una foto. Quando l'ho mostrato a loro, hanno ridacchiato in modo incontrollabile.

Questo è stato il mio primo incontro con i bambini siriani, ma non sarebbe certo l'ultimo. Avevano il cuore e l'entusiasmo dei bambini, anche se erano stati derubati della capacità di vivere l'infanzia normale.

Questo è ciò che dimentichiamo tra tutte le statistiche orribili e il dibattito e la paura che circondano i rifugiati: sono proprio come noi, tranne che la guerra ha cambiato irrevocabilmente la loro vita.

Il quinto giorno del viaggio, ci siamo ritrovati a bere il tè con un gruppo di rifugiati che vivevano in tende nel mezzo del deserto giordano. Li abbiamo appena aiutati a costruire una tenda semipermanente che fungesse da classe per i bambini della loro comunità.

L'ora del tè con i rifugiati siriani nel nord della Giordania.

Eravamo vicino a North Zaatari, e probabilmente a circa 15 km dal confine Giordano-Siriano.

Se mi fossi avventurato lontano dal campo e avessi viaggiato direttamente a nord, sarei stato nel bel mezzo di una zona di guerra in poco tempo. Ma quel fatto era lontano dalla mia mente mentre mi trovavo lì a condividere un momento incredibilmente pacifico con estranei completi, mezzo mondo lontano da casa.

Ho dovuto ricordare a me stesso che non è stata la pace a riunirmi con queste persone. Erano in quel posto a causa di una guerra in corso che ha già rivendicato troppe vite.

Queste persone erano solo una dozzina di milioni di rifugiati siriani sparsi in Giordania, Libano, Turchia e ora si stanno diffondendo in Europa.

Avevano poco o niente, ma continuavano a dedicare del tempo per offrirci il tè e farci sentire i benvenuti.

Uno dei rifugiati siriani con cui abbiamo condiviso il tè nel deserto giordano.

Mentre ci allontanavamo dal loro piccolo accampamento nel deserto, non potei fare a meno di pensare a quanto fosse ingiusto sarei tornato a un'esistenza privilegiata a New York City diversi giorni dopo mentre continuavano ad affrontare una situazione riesce a malapena a capire.

Nessuno sceglie di essere un rifugiato; è una questione di sopravvivenza. Al centro, tutti desideriamo la pace e la stabilità, e la possibilità di costruire una vita prospera per noi stessi e coloro che ci circondano. Questo è ciò che i rifugiati, dalla Siria e altrove, cercano: un'opportunità.

La parola 'rifugiato' deriva dalla parola 'rifugio', che significa 'una condizione di sicurezza'.

Chi di noi nega a un altro essere umano il diritto di cercare sicurezza?

Ma questi sentimenti si sono spesso persi nelle discussioni sui rifugiati, in particolare negli Stati Uniti. La paura generale per il Medio Oriente, arabi e musulmani ha portato le persone a stigmatizzare i rifugiati siriani come terroristi sotto mentite spoglie. Ma non sono terroristi ... scappano dal terrore.

Negli Stati Uniti, dove le persone temono l'Islam e eventi come gli attacchi di Parigi hanno portato le persone a temere i rifugiati, c'è un presupposto che le persone in Medio Oriente odiano gli americani. Ma questo non potrebbe essere più lontano dalla verità.

Quando ho chiesto a Lexi cosa amava di più del vivere in Siria, ha detto:

Come straniero, la gente voleva sempre assicurarsi che mi trattassero bene e, soprattutto, che mangiassi bene. Era raro che uscissi per la giornata e non ricevessi almeno un invito completamente genuino a cena. Lo provo ancora adesso quando visito le famiglie siriane in Giordania. Anche quando hanno così poco da offrire, si assicurano che tu abbia tè o caffè.

Anche se non ho trascorso quasi tutto il tempo in Medio Oriente come Lexi o Demetri, posso confermare che le persone lì rappresentano l'ospitalità.

Tutti i siriani che abbiamo incontrato erano incredibilmente amichevoli, nonostante i loro problemi.

La parte peggiore dell'essere rifugiati, al di là della fuga dalla guerra e dell'essere separati da casa e famiglia, è l'incertezza.

La minaccia di espulsione incombe su molti dei siriani che popolano la Giordania. Allo stesso tempo, tuttavia, migliaia tornano a casa su base mensile a causa della scarsa qualità della vita dei rifugiati in Giordania.

A metà della nostra settimana in Giordania, abbiamo visitato il campo profughi di Zaatari, gestito dall'agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR).

A Zaatari, Gavin White, un responsabile delle relazioni esterne dell'UNHCR, ci ha detto che quasi 2000 siriani stavano lasciando il campo e stavano tornando a casa ogni mese.

Ecco come sono andate le cose brutte. Questi rifugiati preferirebbero rischiare la vita e tornare in un paese consumato dalla guerra piuttosto che vivere in un limbo nel campo.

Ritornare in Siria potrebbe significare la morte per mano dell'ISIS o di bombe a botte sganciate dal regime siriano, tra le altre circostanze terribili ma purtroppo plausibili.

Ma difficilmente si può biasimarli perché non possono ottenere permessi di lavoro in Giordania e le condizioni a Zaatari sono quasi ideali.

In Giordania hanno sicurezza, ma a che serve senza la possibilità di costruire un futuro?

Come mi ha detto un siriano, alcuni giovani stanno tornando a far parte dell'ISIS solo perché paga abbastanza bene. Non sono estremisti, sono solo disperati.

A Zaatari, abbiamo appreso che l'UNHCR ha solo circa il 50 percento dei fondi necessari per provvedere veramente a tutti i rifugiati nel campo. Come diceva White,

Se non investi nel campo e in Giordania ... le dimensioni della crisi in Europa peggioreranno.

In altre parole, se non vuoi che i rifugiati siriani si dirigano verso i paesi occidentali, aiutali nei paesi in cui risiede la maggioranza: Giordania, Libano e Turchia.

L'aspetto più sorprendente di Zaatari era la sua mera dimensione - circa 80.000 persone vivono lì. Un anno prima, circa 110.000 persone chiamavano il campo.

Guardando fuori al campo profughi di Zaatari.

Ma, all'interno del campo, le persone stanno sfruttando al meglio una situazione terribile e la vita va avanti a modo suo.

Nel campo nascono fino a 10 bambini al giorno. C'è un ospedale, campi da basket, un centro comunitario e più di 80 moschee.

Un centro comunitario nel campo profughi di Zaatari.

C'è anche un vivace mercato con di tutto, dai negozi da sposa ai ristoranti.

In realtà ci siamo fermati a pranzare al mercato, dove gli adolescenti sono corsi da noi e hanno gridato: 'Ciao, come stai', con un sorriso enorme sui loro volti.

L'imprenditorialità dei siriani che l'hanno organizzata è stata stimolante.

Zaatari è in circolazione da luglio 2012 e ora è davvero più una città che un campo profughi.

Il campo è un mare di case prefabbricate circondate da muri e recinti di filo spinato. È molto simile a una prigione e abbastanza scoraggiante entrare.

Per alcuni dei bambini lì, Zaatari è l'unica casa che abbiano mai conosciuto - non hanno memoria della Siria.

Lexi abbraccia i bambini siriani nel campo profughi di Zaatari.

Gran parte del campo è composto da giovani. Secondo l'UNHCR, oltre la metà della popolazione di Zaatari ha meno di 18 anni.

Nessun bambino dovrebbe essere costretto a crescere in queste condizioni.

I campi profughi non sono pensati per essere soluzioni permanenti, ma con così tante persone lì, era difficile immaginare l'improvvisa scomparsa di Zaatari. Questo è emblematico della durata del conflitto in Siria e di quanto sia improbabile che finisca presto.

Esattamente tre settimane dopo il mio ritorno a casa dalla Giordania, si verificarono gli attacchi terroristici di Parigi. La bellissima capitale della Francia è stata malamente attaccata da un vizioso gruppo di codardi e 130 persone hanno perso la vita. È stata una giornata assolutamente devastante.

Quasi immediatamente, la gente ha iniziato a incolpare i rifugiati siriani per ciò che è accaduto. È stato trovato un passaporto vicino al cadavere di uno degli aggressori. Anche se è stato confermato che è falso e nessuno degli aggressori era siriano, molti hanno continuato a vedere i rifugiati con disprezzo e sospetto.

A settembre, una ristretta maggioranza di americani ha appoggiato la decisione del presidente Obama di accettare più rifugiati.

A seguito degli attacchi terroristici di Parigi, tuttavia, la maggioranza del pubblico americano e molti politici americani non vogliono più accettare rifugiati siriani.

L'attacco di San Bernardino, che si verificò non molto tempo dopo gli attacchi di Parigi ed era anche collegato all'ISIS, aggravò ulteriormente la paura dei rifugiati e l'islamofobia.

Alcuni mesi fa, l'immagine di un bambino siriano morto su una spiaggia turca ha spezzato il cuore del mondo. Successivamente, gli Stati Uniti sembrarono improvvisamente mobilitati per fare qualcosa per la peggiore crisi dei rifugiati della nostra era.

Ora, a causa delle azioni dell'ISIS, colpevole principale della crisi dei rifugiati, gli americani vogliono voltare le spalle ad alcune delle persone più a rischio del mondo.

Dopo aver appena visitato i rifugiati e aver assistito in prima persona alla loro sofferenza, non posso iniziare a esprimere quanto sia frustrante.

Sto guardando il mio paese dare ai terroristi esattamente quello che vogliono: azioni motivate dalla paura.

Vogliono che abbiamo paura di loro, vogliono che abbiamo paura dei musulmani e vogliono che abbiamo paura dei rifugiati. Vogliono che ci impantaniamo in conflitti lunghi e costosi. Vogliono che attacciamo i paesi musulmani e ignoriamo la difficile situazione dei rifugiati.

L'ISIS odia i rifugiati più di chiunque altro. Al centro degli sforzi di reclutamento dell'organizzazione terroristica è l'idea che abbiano creato un'utopia islamica. Di conseguenza, l'ISIS vuole che il mondo creda che l'Occidente sia in guerra con l'Islam.

Ma quando i musulmani (rifugiati siriani) vengono visti scappare dall'ISIS e l'inferno che ha provocato nel loro paese, sfugge completamente alla nozione che l'ISIS abbia istituito un paradiso islamico. E quando paesi come l'America vengono visti aiutare i rifugiati musulmani, ciò invalida le affermazioni dell'ISIS che c'è uno scontro di civiltà tra Occidente e Islam.

In poche parole, aiutare i rifugiati fa male all'ISIS. È sia la cosa etica che pratica da fare e deve far parte della più ampia strategia americana contro questi terroristi.

Capisco che le persone hanno paura. Le ferite dell'11 settembre e i bombardamenti della Maratona di Boston, tra gli altri incidenti, sono ancora fresche. Ma non possiamo permettere alla paura o al terrore di dettare le nostre interazioni con il resto del mondo.

Ci sono 1,6 miliardi di musulmani in tutto il mondo. La stragrande maggioranza di loro non perdona le azioni orribili delle organizzazioni terroristiche come l'ISIS. Il terrorismo e l'Islam non sono sinonimi.

Ma quasi il 30 percento degli americani considera l'Islam come una religione intrinsecamente violenta.

Sembra che molti in questo paese presumano che tutti i musulmani odiano gli Stati Uniti e sembrano immaginare che le persone in Medio Oriente urlano costantemente: 'Morte in America!'

Nella mia esperienza, questa percezione è completamente in contrasto con la realtà.

Non una volta sono stato scelto in modo negativo per essere americano mentre ero in Giordania. E ho interagito con persone provenienti da tutto il Medio Oriente e dal mondo musulmano: Giordania, Siria, Palestina, Egitto, Algeria e altro ancora.

In effetti, molte persone erano entusiaste di incontrare un americano. Avevo un tassista ad Amman che mi raccontava con orgoglio come sua zia aprì un ristorante nel Wisconsin. Un altro era entusiasta di incontrare qualcuno che vive a New York City e ha parlato di quanto gli piacerebbe vivere lì.

Ci sono certamente parti pericolose del Medio Oriente in questo momento, e non consiglierei a nessuno di recarsi presto in Siria o in Iraq. Ma ogni regione e ogni paese ha aspetti negativi.

Dobbiamo dissipare l'idea che le persone in Medio Oriente sono 'altri' e smettere di dipingere l'intera regione con un solo pennello.

Gli attacchi sia a Parigi che a San Bernardino erano disumani, ma il modo di rispondere a tali eventi è agire umanamente e razionalmente.

Equanimità, unità e compassione sono l'esatto contrario di ciò che desiderano i terroristi.

Questo è esattamente ciò che la Francia sta facendo: sta ancora accettando i rifugiati sulla scia di questa tragedia. In effetti, sta accettando ancora più rifugiati di quanto precedentemente concordato. A settembre, il governo francese ha dichiarato che avrebbe accettato 24.000 rifugiati. Ora, la Francia accetterà 30.000.

Prendendo la decisione di continuare ad accettare i rifugiati, la Francia sta inviando un messaggio potente e ribelle all'ISIS.

Sta facendo sapere a questi terroristi che non sarà vittima di bullismo. Si impegna per gli ideali che sposa: libertà, uguaglianza, fratellanza. L'America dovrebbe seguire le sue orme.

La Francia non è stata certamente perfetta nella sua risposta alla crisi dei rifugiati, ma non ha nemmeno voltato le spalle a ciò che sta accadendo.

La Statua della Libertà fu donata agli Stati Uniti dalla Francia. Si erge come un simbolo del passato immigrato d'America e il fatto che milioni hanno visto questo paese come un rifugio per secoli.

Sul piedistallo inferiore della statua, c'è una targa incisa con una poesia di Emma Lazarus, una newyorkese di origine sefardita portoghese. La poesia, 'Il nuovo colosso', è stata ispirata dal lavoro svolto da Lazzaro con i rifugiati ebrei sull'isola di Wards. Si legge,

Dammi il tuo stanco, il tuo povero, le tue masse rannicchiate che desiderano respirare liberamente, i rifiuti miserabili della tua costa brulicante. Mandami questi senzatetto, tempestoso, alzo la mia lampada accanto alla porta d'oro!

In effetti, uno dei simboli più potenti e famosi d'America è racchiuso in una poesia che esprime solidarietà ed empatia nei confronti dei rifugiati.

Resteremo fedeli a queste parole o chiuderemo la nostra porta su alcune delle persone più vulnerabili del mondo perché abbiamo scelto il percorso della paura '>' casa dei coraggiosi '.

Video tramite The Syria Fund. Tutte le fotografie sono state scattate su un iPhone dall'autore.

Se desideri effettuare una donazione a The Syria Fund, visita: Il fondo siriano

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