Come il presidente Barack Obama ha plasmato la vita dei millennial

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Come il presidente Barack Obama ha plasmato la vita dei millennial

Di John Haltiwanger, 4 gennaio 2017

La prima volta che ho sentito il nome Barack Obama, ero un liceo e sedevo nella mia classe di governo degli Stati Uniti AP.



Era il 2004 e il mio insegnante, Richard Burns, fece quella che all'epoca sembrava una previsione audace.

Ha detto che credeva che Obama potesse essere il primo presidente nero degli Stati Uniti.



Non passò molto tempo dopo che Obama aveva tenuto il discorso programmatico alla Convenzione democratica del 2004, un discorso eloquente e impressionante che lo mise sotto i riflettori nazionali.



C-SPAN su YouTube

Avevo 16 anni a quel tempo, e politicamente impegnato come una persona poteva essere a quell'età.

Ciò significa essenzialmente che ho ricevuto le mie notizie da Jon Stewart e non ero un grande fan del presidente George W. Bush.

Oltre a ciò, non ero esattamente un esperto.

Non avevo mai sentito parlare di Barack Obama prima che il mio insegnante lo avesse menzionato.

La memoria è misteriosa e dinamica. Registra arbitrariamente eventi di vita notevoli e banali.

Per qualche ragione, non ho mai dimenticato la prima volta che ho sentito il nome di Obama.

Forse è stata l'inflessione della voce del mio insegnante quando l'ha detto, o forse è stato il fatto che ha menzionato che potrebbe essere il 'primo presidente nero'.

Non lo so.

Ma quattro anni dopo, quando Barack Obama è stato eletto e la previsione del mio insegnante si è avverata, è stata una delle prime cose a cui ho pensato.

Di recente ho contattato Richard Burns, il mio ex insegnante, e ci siamo ricordati della sua premonizione. Egli ha detto:

Quello che ho visto in Obama è stata una persona che potrebbe aiutarci a trascendere la nostra storia razziale. Lui stesso era biraziale, aveva un'educazione non occidentale da giovane, proveniva da uno stato che non aveva affrontato le cicatrici della schiavitù razziale e rappresentava una generazione che non aveva sperimentato direttamente la segregazione di diritto. Inoltre, aveva un'immagine accattivante: articolata, intelligente, sensibile e simpatica.

In effetti, Obama del 2004 ha prefigurato l'uomo che abbiamo visto nella sua campagna per la presidenza diversi anni dopo: fondamentalmente fiducioso, carismatico e un oratore profondamente dotato.

Ma era anche qualcuno che non poteva sfuggire alla sua identità razziale, sia a livello personale che agli occhi del pubblico e dei suoi avversari.

Dalle teorie della cospirazione sul suo luogo di nascita e l'inizio del movimento Black Lives Matter al tragico tiro di Charleston e oltre, la razza è stata un tema importante durante la presidenza di Obama.

Essendo il primo uomo di colore a ricoprire il più alto incarico in un paese ancora alle prese con l'eredità della schiavitù e Jim Crow, sarebbe sempre stato così.

Immediatamente dopo essere stato eletto, il New York Times ha pubblicato un pezzo con il titolo 'Obama è stato eletto presidente come Racial Barrier Falls'.

Il New York Times

Altre pubblicazioni hanno fatto affermazioni simili, insieme a gran parte del pubblico in generale. Guardando indietro, sappiamo che è molto lontano dalla verità.

Il razzismo svolge ancora un ruolo importante nella nostra società, un fatto che il presidente ha iniziato a toccare sempre di più nel crepuscolo del suo tempo in carica.

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Man mano che il mandato del presidente termina, è difficile evitare di riflettere su queste cose.

Ciò è particolarmente vero sulla scia della vittoria elettorale di Donald Trump, che è pronta a rifare la politica americana.

Resta da vedere se la presidenza di Trump servirà al miglioramento o al danno del Paese.

Nel frattempo, ci troviamo a dire addio all'era di Obama.

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Indipendentemente da ciò che uno pensa di lui, il presidente Obama sarà sempre una figura monumentale nella narrazione dell'America come il primo presidente nero nella storia di questa nazione.

Ma sarebbe sbagliato ridurre la sua eredità a una questione di razza.

I risultati presidenziali dovrebbero essere misurati su scala meritocratica.

Potremmo tentare di guardare indietro al suo tempo in carica da un punto di vista globale, ma sarebbe prematuro farlo.

In molti modi, non saremo in grado di cogliere appieno l'impatto di Obama sulla nazione fino ad anni.

Invece, è più utile e appropriato restringere l'obiettivo.

Il focus qui sarà l'eredità del Presidente Obama per i Millennials, la generazione che è cresciuta con lui e l'ha catapultato in carica.

Sono orgoglioso di definirmi un membro di questo gruppo.

Barack Obama e Millennials hanno una relazione speciale.

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Sono un millenario, o almeno lo sono secondo la definizione ufficiale.

Come altri della mia generazione, Obama ha contribuito a definire chi sono sia come individuo che come americano.

Non pretenderò di rappresentare tutti i Millennials, poiché siamo la generazione più grande e diversificata della storia degli Stati Uniti, e sarebbe sciocco farlo.

Ma la mia esperienza con Obama - entrare in età adulta con lui come leader del mio paese - ha sicuramente plasmato la mia vita e la mia visione del mondo in modi incommensurabili.

So di non essere solo.

La sera in cui Obama è stato eletto, ero seduto nel mio dormitorio del college, guardando ansiosamente la TV per i risultati, aspettando anche le reazioni della gente su Facebook.

Quando è stato annunciato che ha vinto, il campus è scoppiato.

Il cambiamento sta arrivando in America.

C'erano lacrime che rotolavano sui volti delle persone, la gente prendeva gli strumenti e li suonava gioiosamente sulla strada principale del campus.

Nel frattempo, quasi tutti avevano in mano una birra celebrativa. Era il college, dopo tutto.

E non eravamo solo estasiati da Obama, era la democrazia.

Questa è una mia foto che reagisce alla notizia che Obama ha vinto le elezioni, che incapsula quanti giovani hanno sentito quella notte.

John Haltiwanger

Erano le prime elezioni a cui molti di noi avevano votato, e la maggior parte di noi ha visto vincere il nostro candidato preferito in un momento in cui l'America stava davvero soffrendo.

Quindi, si potrebbe dire che il primo pezzo dell'eredità di Obama per i Millennials era la sensazione di far parte di qualcosa di più grande di noi.

Eleggendo Obama, abbiamo ricordato al mondo che l'America aveva ancora la capacità di cambiare e progredire, e sapevamo che la nostra generazione sarebbe stata al centro di questo processo.

Il presidente Obama ha instillato nella mia generazione un senso di speranza e uno scopo che ci ha plasmato in una delle coorti più ottimiste di americani nella storia breve ma storica del nostro paese.

Fu il primo presidente a cui la maggior parte dei membri di questa generazione avrebbe potuto votare.

Per non parlare, è entrato in carica all'inizio della Grande Recessione, che ha colpito la Generazione-Y più di ogni altra.

In effetti, il presidente Obama è fondamentalmente collegato ai Millennials, poiché siamo stati il ​​fattore determinante nella sua vittoria elettorale iniziale.

In quello che è stato caratterizzato come un riallineamento completo della politica americana, una grande maggioranza dei Millennials (66 per cento) ha votato per Obama nel 2008.

Eravamo disillusi, arrabbiati con l'amministrazione Bush e disperati per una deviazione dallo status quo, e Obama lo incapsulò.

L'elezione del presidente Obama nel 2008 ha segnato un progressivo cambiamento nella politica americana, che è stata guidata dai Millennials.

Forse la più grande indicazione di ciò è il fatto che i membri di questa generazione che si identificano come repubblicani sono decisamente meno conservatori rispetto ai vecchi segmenti del GOP.

I Millennials hanno votato in modo schiacciante per il Presidente Obama nel 2012 (60 per cento) e, nonostante il fatto che abbia perso, il 55 per cento di questa generazione ha votato per Hillary Clinton nel 2016, mentre Trump ha ottenuto solo il 37 per cento dei voti del Millennio.

In molti modi, il presidente è in debito con la generazione Y e non puoi discutere della sua eredità senza concentrarti pesantemente sulla sua relazione con questo gruppo.

L'audacia della speranza.

Sono stato tra la grande folla che ha partecipato alla prima inaugurazione di Obama nel gennaio 2009.

Chiunque fosse lì probabilmente ricorderà l'incredibile senso di solidarietà e ottimismo che ha pervaso la capitale quel giorno.

Si stava congelando, ma il carattere storico dell'occasione ha fatto sentire potenzialmente degno il congelamento.

Ma forse all'inizio eravamo troppo pieni di speranza e ingenui.

John Haltiwanger
John Haltiwanger

Il presidente Obama è entrato in carica all'inizio della peggiore calamità economica dopo la Grande Depressione, e nel mezzo di due brutte guerre in Iraq e in Afghanistan.

La guerra al terrore è stata e ha continuato a essere una debacle inevitabile per il presidente.

Il 23 gennaio 2009, appena tre giorni dopo l'inaugurazione, il presidente ha lanciato il suo primo sciopero dei droni in Pakistan.

Lo sciopero iniziale ha dato il tono al suo approccio alle minacce esistenziali percepite all'estero. L'uso di droni e attacchi di droni sarebbe diventato abbastanza standard per lui in termini di antiterrorismo.

Sul fronte interno, ha trascorso gran parte della prima parte del suo primo mandato nel tentativo di stabilizzare l'economia mentre spingeva per la riforma sanitaria.

Nel 2010, l'anno in cui mi sono laureato, il presidente ha firmato l'Affordable Care Act (Obamacare) in legge.

Molte persone della mia età potrebbero non aver pensato troppo a questo.

Molti di noi non hanno avuto un impatto immediato, perché, come parte della legge, potevamo rimanere sull'assistenza sanitaria dei nostri genitori fino all'età di 26 anni.

Invece, ci siamo concentrati maggiormente sul fatto che non siamo riusciti a trovare lavoro.

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Nei giorni che precedono la mia laurea, i titoli leggono, 'Mercato del lavoro per la classe del 2010 peggiore nella memoria recente.'

Il sogno americano si è sentito spezzato per molti millennial dall'era Bush e durante la presidenza di Obama.

Nonostante quanti di noi abbiano lavorato duramente al college, siamo finiti con livelli astronomici di debito per prestiti agli studenti e senza lavoro o impiegati nel settore dei servizi.

Non c'è niente di sbagliato in questo lavoro, ovviamente, ma quando paghi centinaia di migliaia di dollari per un'istruzione, ti aspetti di finire da qualche parte con un rendimento più elevato.

Dopo aver finito la scuola, ho finito per fare il barista e tornare a casa dei miei genitori per quasi un anno prima di trovare un lavoro adatto alla mia istruzione.

Questo periodo della mia vita, sebbene di breve durata e decisamente meno difficile delle lotte che molti altri americani affrontano, distrusse temporaneamente la mia autostima e mi lasciò piuttosto amareggiato per lo stato del paese.

La mia esperienza post-universitaria ha caratterizzato ciò che significa essere un giovane nell'era di Obama, che non dipinge un quadro molto positivo.

Il peso della disoccupazione è stata la più grande sfida che la mia generazione ha dovuto affrontare durante la presidenza di Obama.

Attualmente, circa il 12,8 per cento dei Millennial sono disoccupati, oltre il doppio della media nazionale.

Riflettendo sulla sua eredità, i Millennial probabilmente si chiederanno sempre cosa il presidente avrebbe potuto fare per cambiare questo.

Tuttavia, nonostante i tentativi repubblicani di minarlo, Obamacare ha aiutato più Millennials di quelli che probabilmente gli attribuiamo credito - 2,3 milioni di giovani adulti hanno ottenuto una copertura assicurativa sanitaria tra l'entrata in vigore di Obamacare nel 2010 e l'inizio del periodo iniziale di iscrizione aperta in ottobre 2013.

Indipendentemente dai suoi meriti, tuttavia, Obamacare è stato un costante punto di contesa nella politica americana durante il mandato di Obama.

Mentre ha aiutato milioni di persone emarginate a ottenere assistenza sanitaria, ci si chiede se valesse il costo in termini di scisma a cui ha contribuito nella nostra società.

Trump ha promesso di abrogare e sostituire Obamacare.

Se riuscirà in questo sforzo è discutibile, ma il risultato legislativo più significativo del tempo di Obama in carica è in bilico.

Il battibecco bipartisan ha allontanato i Millennials dai partiti politici, ma loro amano ancora Obama.

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La seconda metà del primo mandato di Obama ha visto l'assassinio di Osama bin Laden e la fine della guerra in Iraq.

Osama bin Laden aveva orchestrato l'11 settembre, una delle peggiori tragedie nazionali nella storia degli Stati Uniti e un evento profondamente traumatizzante per molti membri di questa generazione.

Ma la guerra in Iraq, una risposta dubbia a quell'evento, ha catalizzato la disillusione per molti giovani, in quanto basata su falsità.

Come molti americani, conoscevo persone uccise negli attacchi dell'11 settembre.

L'inganno che ha preceduto l'invasione dell'Iraq ha disonorato la memoria delle persone che hanno perso la vita in quel terribile giorno.

Il presidente Obama ha promesso di porre fine alla guerra come parte della sua campagna iniziale, e ha ottenuto buoni risultati.

Ma anche mentre lo faceva, una guerra tra i partiti politici della nazione continuava a farsi strada a livello nazionale.

È corretto sostenere che il paese non è stato diviso ideologicamente dalla guerra civile e, indipendentemente dai tentativi spesso inutili del presidente di promuovere il bipartitismo, l'eredità di Obama sarà sempre legata a questo.

Il 2016 ha favorito questo scisma in modo massiccio.

Quindi, non sorprende che molti Millennials ora identifichino come indipendenti, poiché la divisione politica che ha definito l'era di Obama è stata sgradevole, imbarazzante, controproducente e profondamente dannosa per il progresso della nazione.

Il presidente non dovrebbe essere completamente incolpato di ciò, ma è comunque intrinsecamente connesso ad esso, a cui ha eluso nel suo discorso sullo stato finale dell'Unione,

La democrazia si ferma senza la volontà di scendere a compromessi ... La nostra vita pubblica appassisce quando solo le voci più estreme ricevono tutta l'attenzione. E soprattutto, la democrazia si guasta quando la persona media sente che la sua voce non ha importanza ... Troppi americani la pensano così in questo momento. È uno dei pochi rimpianti della mia presidenza: che il rancore e il sospetto tra le parti sono peggiorati anziché migliorati.

Si potrebbe sostenere che l'era di Obama abbia prodotto una generazione più diffidente nei confronti del governo rispetto a qualsiasi altra memoria recente.

L'impatto finale di questo rimane da vedere, forse è solo una conseguenza della giovinezza.

Tuttavia, nessun'altra generazione ama Obama più dei Millennials. egli è nostro Presidente.

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Il presidente Obama lascia la Casa Bianca con l'ammirazione della mia generazione e le sue prospettive continueranno a influenzare la loro visione di ciò che l'America può e dovrebbe essere.

Il mondo ha smesso di odiare l'America tanto a causa di Obama.

Ero a scuola di specializzazione in Scozia durante la campagna presidenziale degli Stati Uniti del 2012 e ho visto i risultati delle elezioni in un pub pieno di studenti internazionali.

Quando Obama è arrivato in TV, hanno applaudito.

Quando apparve Romney, fischiarono.

Mentre ci sono certamente persone al di fuori degli Stati Uniti che non amano il presidente Obama, non c'è dubbio che abbia contribuito a rivitalizzare l'immagine globale dell'America.

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In breve, ci ha reso di nuovo cool dopo otto anni di Bush.

Questa è stata sicuramente una parte enorme dell'appello di Obama per i giovani, che hanno avuto un ruolo determinante nella rielezione del presidente - come hanno avuto nella sua vittoria iniziale.

Indipendentemente dal fatto che un numero sempre maggiore di giovani si stia spogliando dalle istituzioni e dai partiti politici, la maggior parte ha sempre votato democratico mentre Obama è stato presidente.

Pew Research Center

Da come stanno le cose in questo momento, è concepibile che il presidente Obama, con l'aiuto di figure ispiratrici come il senatore Bernie Sanders, abbia consolidato un'affinità per il Partito Democratico tra la maggioranza dei Millennial.

Se questo continua ad essere il caso, i democratici gli devono un debito tremendo.

Detto questo, anche l'esperienza formativa di crescere con il presidente Bush ha influito sulle tendenze politiche di questa generazione.

Quindi, si potrebbe dire che entrambi i presidenti hanno contribuito ai sentimenti liberali della mia generazione a modo loro.

Una presidenza rivoluzionaria con un'eredità incerta.

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Il presidente Obama lascia la Casa Bianca con un alto punteggio di approvazione e non è difficile capire perché.

Non sarà solo ricordato come il primo presidente nero, ma il primo presidente a sostenere il matrimonio tra persone dello stesso sesso - e quello che lo vedrà legalizzato a livello nazionale.

Scenderà come presidente che ha sostenuto la riforma della giustizia penale, si è preoccupato profondamente dell'ambiente e ha costantemente sostenuto l'uguaglianza di genere.

Ha contribuito a prevenire una seconda grande depressione e gli Stati Uniti non hanno subito un attacco terroristico su scala dell'11 settembre durante il suo mandato.

Ci ha ricordato che non facciamo pace con i nostri amici, ma i nostri nemici attraverso l'accordo nucleare iraniano e riacceso le relazioni con Cuba.

Predicava la tolleranza di fronte all'odio e spesso costringeva l'America ad essere autocritica sulle molte carenze del suo passato e presente, che sono troppo spesso connesse.

Nonostante abbia affrontato livelli senza precedenti di ostacoli da parte del Congresso, il presidente Obama si è sempre comportato con un livello di calma e dignità che più che si adattava all'ufficio in cui prestava servizio.

Non era certo un leader perfetto e poteva essere criticato su tutto, dal suo approccio agli informatori al suo approccio spesso esitante agli affari esteri.

Tuttavia, non si può negare che gli Stati Uniti stiano meglio oggi di quanto non fosse otto anni fa.

Gran parte dell'eredità di Obama è minacciata dall'approccio polare opposto di Trump alla stragrande maggioranza dei problemi che affrontiamo come nazione.

Ma, forse più di ogni altro gruppo, i Millennial hanno l'opportunità di continuare ciò che Obama ha iniziato.

Parlando della mia generazione.

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Siamo quelli che stavamo aspettando. Noi siamo il cambiamento che cerchiamo.

Nel cinquantesimo anniversario della marcia da Selma a Montgomery, in Alabama, in uno dei momenti salienti della sua presidenza, il presidente Obama ha pronunciato un discorso particolarmente audace e toccante, che, in modo del tutto appropriato, si è concentrato pesantemente sulla giustizia sociale.

Parlando ai giovani uomini e donne che hanno partecipato alla storica marcia, il presidente ha dichiarato:

L'istinto americano che ha portato questi giovani uomini e donne a raccogliere la torcia e attraversare questo ponte è lo stesso istinto che ha spinto i patrioti a scegliere la rivoluzione sulla tirannia. È l'idea sostenuta da generazioni di cittadini che credevano che l'America fosse un costante lavoro in corso; che credeva che amare questo paese richiedesse più che cantare le sue lodi o evitare scomode verità. Richiede l'interruzione occasionale, la volontà di parlare per ciò che è giusto e scuotere lo status quo. ... Se Selma ci ha insegnato qualcosa, è che il nostro lavoro non è mai finito: l'esperimento americano sull'autogoverno dà lavoro e scopo a ogni generazione.

Mentre i Millennial cercano di definire l'eredità di Obama, devono anche riconoscere la propria responsabilità civile.

Troppi in questa generazione non sono riusciti a esercitare i loro diritti e doveri fondamentali come cittadini: il voto.

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Questa nazione è un grande esperimento, un'idea non realizzata, un concetto ancora da realizzare.

Ciò che lo rende eccezionale non è quello che è attualmente, ma il suo puro potenziale.

Se i Millennial sperano di guidare questa nazione in una direzione che si adatta alla nostra visione progressista, dobbiamo partecipare al processo politico.

Detto questo, forse la più grande eredità di Obama per i Millennials è l'istinto che lo ha spinto alla politica: audace speranza in una nazione giovane e vibrante.

Sì possiamo.

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C'è un poster incorniciato nel corridoio fuori dalla mia vecchia stanza nella casa dei miei genitori.

È una raccolta di immagini da giornali di tutto il mondo che annunciano che Barack Obama ha vinto le elezioni del 2008.

Il poster presenta l'indimenticabile slogan della campagna iniziale di Obama, 'Sì, possiamo.'

Anni dopo che quelle parole catturarono il cuore di una nazione, mentre sedevo nel Wells Fargo Center di Filadelfia e ascoltavo il discorso DNC del presidente, i peli sul retro del mio collo si alzarono quando sentii migliaia di persone che le cantavano di nuovo.

L'America del presidente Obama è antologologicamente ottimista ed è una nazione di 'noi', non di 'io'.

Questa è l'America in cui voglio vivere e continuerò a lottare per.

Il futuro premia chi preme su ... Ho intenzione di continuare.

Il presidente Obama mi ha aiutato a seguire questa strada.

Quindi, senza ironia o umorismo, finirò semplicemente dicendo: Grazie, Obama.