Ecco perché Kamala Harris usa pronomi femminili sul presidente è un affare enorme

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Ecco perché Kamala Harris usa pronomi femminili sul presidente è un affare enorme

Di Lilli Petersen, 19 novembre 2019

A partire dal 2019, c'è una cosa chiara e definitiva che puoi dire sulla politica americana: 45 su 45 presidenti degli Stati Uniti sono stati uomini. E sfortunatamente che cosa voi vedi cosa sei tu credi - o per lo meno, a cosa ti abitui. I pregiudizi interni sono insidiosi e difficili da individuare, il che potrebbe essere il motivo per cui può sembrare sorprendente quando il Sen. Kamala Harris usa pronomi femminili per parlare della presidenza Ma perché fa una piccola differenza - il cambiamento da a lui a a lei - colpito così forte?

Harris ha affermato di usare frequentemente pronomi femminili in riferimento alla presidenza durante la sua campagna per l'Ufficio Ovale. In un primo dibattito del 27 giugno, Harris ha sottolineato la possibilità che una donna possa assumere le responsabilità dell'ufficio. 'Farò in modo che questo microfono, che il presidente degli Stati Uniti tiene in mano, sia usato in modo da riflettere i valori del nostro paese', ha affermato. E ancora il 15 ottobre Harris ha commentato il ruolo del presidente come comandante in capo e si riferiva al presidente come a una donna. 'Il comandante in capo degli Stati Uniti d'America', ha detto, 'ha come uno dei suoi maggiori priorità e responsabilità per occuparsi della sicurezza della nostra nazione e patria '. Stava rispondendo a una domanda sulla decisione del presidente Donald Trump di ritirare le truppe americane dalla Siria il 13 ottobre, ma la definizione della sua risposta disse molto di più.

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La scelta di Harris di usare questi pronomi potrebbe avere un effetto molto più duraturo rispetto alla creazione di un momento virale. 'Le neuroscienze e la linguistica ci dicono che il linguaggio è strettamente associato al modo in cui vediamo le cose', afferma Nancy Cohen, esperta di genere in politica e autrice di Breakthrough: The Making of the American's First Woman President. 'Quando dice' lei ', è davvero, vedere è credere, giusto?' Cohen osserva che semplicemente in virtù del fatto che tutti i presidenti sono stati uomini, in un ufficio progettato da uomini, gli americani non possono fare a meno di associare il ruolo con, beh, agli uomini. Ma proiettando la femminilità nell'ufficio della presidenza, Harris incoraggia i suoi ascoltatori a immaginare attivamente una donna in quel ruolo. '[Lei] ci invita a mettere in discussione i nostri presupposti che quando qualcuno dice' presidente ' vedono un uomo ”, riassume Cohen. 'Spinge contro questo argomento di eleggibilità che è così potente.'



Il modo in cui usiamo il linguaggio è intimamente collegato al modo in cui comprendiamo noi stessi e vediamo noi stessi.

Mentre il linguaggio non determina il modo in cui pensiamo, gli esperti lo pensano può aiuta a modellarlo. Gli scienziati sospettano da tempo che la lingua o le lingue parlate da una persona possano influenzare il modo in cui vedono il mondo o influenzare le loro interazioni con gli altri. Le singole lingue possono anche avere parole per le cose i loro valori culturali, ma quelle parole non esistono in altre culture. Un esempio è la hygge tendenza, un concetto danese di comfort accogliente, per il quale molti oratori americani americani non avevano un nome - o il desiderio di dare la priorità - fino a quando non ha colpito Internet con la forza di 1.000 maglioni pesanti. Ma mentre il tè caldo e le calze fuzzy possono essere un affascinante esempio di linguaggio in effetti, l'impatto del linguaggio sulla politica può andare oltre.

'La lingua è così strettamente legata all'identità', afferma la dott.ssa Mary Lynne Gasaway Hill, professore di letteratura e lingua inglese alla St. Mary's University, la cui ricerca si concentra su lingua, genere e potere. 'Il modo in cui utilizziamo il linguaggio è intimamente collegato al modo in cui comprendiamo noi stessi e vediamo noi stessi ... e come interagiamo con il mondo'. Hill nota ancora che mentre la lingua no determinare pensando, aiuta a modellarlo. Chiama la scelta di usare i pronomi femminili come una 'strategia formidabile' per Harris sia per costruire solidarietà con gli elettori progressisti sia per distinguersi dagli altri candidati sul palco. 'Non eri l'unica persona negli Stati Uniti o in tutto il mondo a dire:' Oh mio Dio, è ora che qualcuno usi pronomi femminili tradizionali in questo particolare ufficio ', ride Hill.

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Cohen osserva che la scelta di Harris potrebbe avere un impatto sulla nozione di 'eleggibilità' e su ciò che gli americani sono disposti a inserire nell'Oval Office. Quei pronomi femminili, dice, sono 'come un rumore metallico per noi che le nostre menti formano l'immagine di un uomo quando sentiamo il presidente'. Come suggerisce Nate Silver di FiveThirtyEight, l'idea dell'elezione può creare un circuito di feedback in cui il bianco gli uomini sono considerati più eletti delle donne e delle persone di colore solo perché è quello che gli americani hanno visto eletti. Ma un rapporto di giugno 2019 della Campagna per la democrazia riflessiva ha analizzato i dati nelle elezioni del 2014 al 2018 e trovato quando le donne e le persone di colore possono votare, vengono elette alla stessa stregua degli uomini bianchi.

Le opinioni di tutti su cosa può essere un presidente saranno cambiate.

In un'intervista del 2 ottobre a Buzzfeed, Harris ha affermato che il dibattito sull'eleggibilità ha guidato le sue 'banane'. Ecco perché, ha detto alla pubblicazione, usa questi pronomi in modo così intenzionale. 'È importante che le persone comprendano che devono davvero controllare come stanno pensando a queste cose', ha detto. 'Ma dobbiamo aiutare lungo la strada, e in parte riguarda il modo in cui usiamo la lingua. ” Il team di Harris non ha risposto alle domande aggiuntive dell'Elite Daily sul suo uso dei pronomi.

Abbattere quelle barriere mentali attorno alle aspettative può anche avere effetti significativi lungo la strada. A novembre 2019, ci sono cinque donne che si candidano per la nomination democratica alla presidenza - Sen. Elizabeth Warren del Massachusetts, Rep. Tulsi Gabbard delle Hawaii, Sen. Amy Klobuchar del Minnesota, l'autore di auto-aiuto Marianne Williamson e la stessa Harris. Secondo Cohen, solo vedere quelle donne come contendenti può avere un forte impatto. 'C'è una forte ricerca nelle scienze politiche secondo cui l'effetto del modello di ruolo è reale', afferma. 'Che Harris ce la faccia o no, o Warren ce la faccia o meno, l'opinione di tutti su ciò che può essere un presidente verrà cambiata da queste molteplici e forti donne candidate in gara.'

Ci si aspetta che la lingua sia in qualche modo neutrale.

Mentre entrambi gli esperti pensano che la scelta - ed è una scelta - usare pronomi femminili sia significativa (Cohen in particolare la chiama una 'mossa audace'), ciò non significa che venga senza rischi. Secondo Hill, il fatto che il linguaggio sia così legato all'identità significa quando qualcuno sfida i modelli linguistici, può provocare una reazione negativa. 'Ci si aspetta che la lingua sia in qualche modo neutrale e che si debba semplicemente usare le parole nel modo in cui dovrebbero essere utilizzate ', afferma Hill. Cambiarlo può far sentire le persone a disagio o alienate in modi che non possono o non ammetteranno. 'Il contraccolpo: ho potuto vedere persone che attingevano a stereotipi di' femminilità arroganti ', dice, o svelando accuse di' odio dell'uomo '.

Harris avrà più possibilità di cambiare idea su chi possa essere eletto presidente. Il 20 novembre salirà sul palco del quinto dibattito democratico ad Atlanta, in Georgia, e presentare la sua versione di 'Madame President' a tutta l'America.

Studi referenziati:

Fausey CM, Long BL, Inamori A e Boroditsky L (2010) Agenzia di costruzione: il ruolo del linguaggio. Davanti. Psicologia. doi: 10.3389 / fpsyg.2010.00162.

Danziger, S & Ward, R. (2010). Cambiamenti linguistici Associazioni implicite tra gruppi etnici e valutazione in bilingui. Scienze psicologiche DOI: 10.1177 / 0956797610371344.

Wolbrecht, C & Campbell, DE (2017). Modelli di ruolo rivisitati: gioventù, novità e impatto delle donne candidate, politica, gruppi e identità. DOI: 10.1080 / 21565503.2016.1268179

Campagna riflettente per la democrazia (2019). Il mito dell'eleggibilità: la demografia mutevole del potere politico in America. https://wholeads.us/wp-content/uploads/2019/08/The-Electability-Myth-_-The-Shifting-Demographics-of-Political-Power-In-America-8-1-19.pdf

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Gli esperti:

Nancy Cohen, Ph.D.

Mary Lynne Gasaway Hill, Ph.D.